论工具类APP的生存之道

发布人:袋鼠店        时间:2013-10-21        浏览数:435

      

      工具类应用虽具有用户价值,但在商业化道路上被远远的甩在后面,对于这些起步并不算晚的工具App来说,时至2013年仍然存在的它们显然可能面临着相同的困境——比如盈利时间尚不可测;却也会迎来不同的机遇——比如相同定位的新竞争者出现的概率已经很小。工具类应用正处在一个十字路口。


商业模式单一有待考究

      从2012年开始,移动互联网就进入了“降温”通道。这种“降温”,其实并非是玩家退出盘子缩小,而是产业格局的整体变化。在资本力量的引导与推动下,优势资源开始朝着有明确商业前途的应用汇集,而未能在这个窗口期寻求到明确商业模式的应用,如果没有足够投资可供延续,则会黯然退场。

      显然,游戏、电商应用(包括O2O类应用)、儿童应用和垄断性质的重应用App都有明确的商业模式。而在这四个群体之外,还存在着大量的大众工具类应用。粗略划分,这些工具类应用大体上可归为网络与终端工具、生活信息、生活记录、社交与多媒体等类别。它们显然具有用户价值,但在商业化的道路上往往被其他应用甩在后面。

      对于这些起步并不算晚的工具App来说,时至2013年仍然存在的它们显然可能面临着相同的困境——比如盈利时间尚不可测;却也会迎来不同的机遇——比如相同定位的新竞争者出现的概率已经很小。工具类应用正处在一个十字路口。

      然而,这究竟是长跑的最后一公里,还是永无止境的不归路?通过对这些应用的观察与分析,也许能够彰显出移动互联网更本质的一些东西。


门槛

      工具类App应用所面临的共同局面是:开发门槛相对较低和竞争对手众多两个不利局面。然而,这些应用能够留存到现在,已经说明了其具备可观的用户价值。

      以Camera360应用为例,这款20106月诞生的App,是比Instagram还要早的拍照类app 之一,并且在2012年初就拥有了3000万用户。Camera360的用户数量在很长时间内都与Instagram的用户数量相当。截止到2012年上半年,Camera360已经拿到了三轮融资,这在当时拿到第二轮融资都屈指可数的中国开发者团队里面,的确是凤毛麟角。

      然而,Instagram在去年被Facebook收购,可谓是给了Camera360以及同类App一个有喜有忧的暗示。喜的是 Instagram的被收购价格在一定程度上证明了自己的价值;忧的是Instagram放弃了独立探索盈利之路,这对它们这些曾经目标远大、现在用户仍旧可观的拍照App无疑是一种与理想渐行渐远的暗示。

      业内专业人士表示,一款大众工具类App若想实现商业模式,必须经历几个门槛:第一道是拥有大量用户;第二道是拥有良好的产品体验;第三道是满足用户个性化需求;第四道是能使用户长时间停留。

      按照这个逻辑,显然,Camera360已经迈过了前两道槛,第三道也基本迈过,但在第四道前面被卡住了——拍照类应用没有长时间留住用户的基因。对于大部分大众工具App来说,不能直接迈过第四个门槛,靠流量变现的模式探索盈利可能仍是一个必选动作。


出路

      流量变现这条路按照PC互联网的视角,看上去很美,然而却充满艰辛。众所周知,在移动互联网爆发之后,移动广告却没有跟上整个行业的步伐。流量变现这一种原本应该是互联网最基本的商业模式,竟然在移动互联网上失灵了。

      于是,从充满期待到失望悲观,诸多开发者都在等待PC上面那些挥金似土的广告主的给养,以摆脱仅靠手游广告和巨头应用广告惨淡经营的局面。这就必然要求这些大众工具类app在保证迈过前三个门槛的同时,还要等待姗姗来迟的广告主。

      在塞班时代就开始创业的墨迹天气,是国内创业最早也是最知名的天气类App。其目前已经拥有了1.2亿用户,日活跃用户在千万级别。2012年年末,墨迹天气开始试水品牌广告。比如其专门设置了紫外线指数,并给出该指数下的饮料推荐;又在iOS 2.8版本中由身着品牌服装的姚晨、阮经天等明星给出用户穿衣提示,接着又与其他品牌商合作,进行品牌广告盈利模式的探索。

            虽然已经取得了些商业收入,但墨迹天气的创始人金犁表示,要想继续生存下去,在产品在驻留时间方面有短板的前提下,必须通过社交功能加强用户粘性,进而曲线实现张向东说的长时间停留。比如,墨迹天气正在通过“时景拍照功能”打造摄影师社区,并且与微信对接,增加了朋友圈分享功能。

      而在对于现在许多工具类APP团队而言,单纯的依赖广告付费,或者是游戏类应用的道具付费都无法很好的解决现有盈利模式,而社交功能一直是工具类APP的弱势,如果产品调研不足,过早的开放社区功能则会变成一个功能的堆积,损伤了用户体验又得不偿失。

      另外的一些功能类APP却选择在应用本身内嵌商品导购模块,通过对接袋鼠店平台的API接口,根据软件用户人群在全网范围内挑选适合的商品。例如墨迹天气一方面可在应用中挑选生活周边商品,独具特色的雨具或雨鞋等,亦可在将品牌商商品采集至应用导购模块中来,明星穿衣提示可直接转换为购买行为。然而这一种方式能否成为未来APP盈利方式的一个重要渠道,需要时间的考证。

      值得一提的是,这些拥有大量用户的大众工具类App ,绝不会被归零。像Instagram被收购那样实现与巨头的耦合价值成为了它们保底的选择。实际上Camera360、美图秀秀、陌陌等知名大众工具App都已经与巨头联姻。

      总之,由于门槛低却想象空间大,加之流量变现有待时日,致使大众工具类App仍旧处在一个前途不太清晰的探索阶段。

      但因为它们有着巨大的用户价值,所以各开发者已经有了比较明确的产品定位和方法论。只不过,它们各自的成长道路却往往相差很大,工具类APP的生存之道,广告付费,或是Google play,或是对接袋鼠店数据接口做导购等方式,其未来的生存之道还是处于一个探索阶段!

      袋鼠店,自电商服务平台。

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